El año de la confirmación para Los Pumas

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Enfrentan a Sudáfrica en el arranque del segundo año en el Rugby Championship, donde deberán demostrar que están a nivel y empezar a ganar. Ya no hay lugar para derrotas dignas

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Ignacio Chans-Redacción RugbyNews

Es el segundo año. Los cosquilleos del debut ya pasaron. La incertidumbre sobre cómo responder al máximo nivel también. La constatación de las distancias también. Ahora a Los Pumas les llegó, quizás, lo más difícil: el segundo año. El de demostrar que el “acercarse a las potencias”, como logró en 2012, puede transformarse en un escalón más y por fin poder conseguir su primer triunfo. Y como coinciden varios especialistas en la vecina orilla, tener claro que ya no hay lugar para derrotas dignas.

Arrancan el camino igual que en 2012: ante Sudáfrica de visitantes. El rival físicamente más duro de todo el torneo, y que intentará llevarse puestos a unos Pumas con una ausencia clave: la de su capitán Juan Martín Fernández Lobbe.

Argentina tiene, además, otras dudas que saldar: ¿seguirá su transición hacia un juego dinámico y de vértigo, como empezó a intentar el año pasado, o se refugiará en sus mayores valores de la defensa, el tackle y el scrum?

Los mejores resultados del año pasado estuvieron cuando apostó a su receta clásica, aunque es cierto que se animó a jugar y a contraatacar a una escala impensada respecto a años anteriores. Se vio algo de eso en Nueva Zelanda, en Mendoza contra los Boks, y en Gold Coast contra Australia, el partido que no supo ganar. Pero también es cierto que, cuando intentó jugar a toda velocidad, como ante los All Blacks en La Plata, se comió un paseo, pese al alentador arranque con aquel try de Landajo.

Claro, apostar a las dos cosas es el objetivo de todo DT de un equipo de primera línea mundial. Sin embargo, al jugar contra los mejores del planeta, siempre se tiene una frazada corta. Y lo que se deja destacado, es acribillado.

Seguramente, el duelo ante Sudáfrica se destaque por lo físico, por el tackle en el juego corto, por la disputa en las formaciones fijas y en el ruck, por los pocos espacios a los medios. Por la incógnita por ver quien se adapta mejor al nuevo scrum, y por ver quién gana el duelo con el pie y logra posicionarse en campo rival. Porque en lo físico es que están los cimientos del juego sudafricano, para que después exploten los Habana. Y es ahí donde los debe detener Argentina, recurriendo a sus armas tradicionales.

Si equipara esa pelea puede empezar a animarse a mostrar el talento de los tres cuartos, departamento en el que Nicolas Sánchez tiene una prueba de fuego y Juan Martín Hernández la oportunidad de demostrar si desde el fondo de la cancha puede, luego de mucho tiempo, brillar con la camiseta Puma. La entrada de Martín Landajo puede ser también una señal de apostar al contraataque, de la mano de su ágil medioscrum.

Pero antes deben aparecer en la primera línea los Figallo y Matías Díaz –que hace un año jugaba ante Los Teritos el Sudamericano M19, y hoy le toca pararse frente a Du Plessis y Mtwarira-. En la experiencia de un golpeado Albacete -llega entre algodones- o Leguizamón, pero también en la prueba de un juvenil como Matera, que le toca debutar nada menos que como titular en la tercera línea, o en Senatore, que tuvo que suplir ausencias y transformarse en líder.

Es una parada bravísima para Los Pumas. Pero lo mejor de todo es estar en el baile del Rugby Championship, la oportunidad que esperaron por años. Ahora, tienen que bailar.

Los detalles (gentileza Prensa UAR)

Argentina: 1- Juan Figallo, 2- Eusebio Guiñazú, 3- Matías Díaz; 4- Manuel Carizza, 5- Patricio Albacete; 6- Pablo Matera, 7- Juan Manuel Leguizamón, 8- Leonardo Senatore; 9- Martín Landajo, 10- Nicolás Sánchez; 11- Juan Imhoff, 12- Felipe Contepomi (capitán), 13- Marcelo Bosch, 14- Gonzalo Camacho; 15- Juan Martín Hernández.
Suplentes: 16- Agustín Creevy, 17- Nahuel Lobo, 18- Juan Pablo Orlandi, 19- Mariano Galarza, 20- Julio Farías Cabello, 21- Tomás Cubelli, 22- Santiago Fernández, 23- Horacio Agulla.
Entrenador: Santiago Phelan.

Sudáfrica: 1- Tendai Mtawarira, 2- Adriaan Strauss, 3- Jannie du Plessis; 4- Eben Etzebeth, 5- Juandré Kruger; 6- Francois Louw, 7- Willem Alberts, 8- Duane Vermeulen; 9- Ruan Pienaar, 10- Morné Steyn; 11- Bryan Habana, 12- Jean de Villiers (capitán), 13- JJ Engelbrecht, 14- Bjorn Basson; 15- Willie le Roux.
Suplentes: 16- Bismarck du Plessis, 17- Gurthrö Steenkamp, 18- Coenie Oosthuizen, 19- Flip van der Merwe, 20- Siya Kolisi, 21- Fourie du Preez, 22- Pat Lambie y 23- Jan Serfontein.
Entrenador: Heyneke Meyer.

Estadio: FNB Stadium, Soweto.
Kick Off: 12:00 (hora Argentina)
Referee: Chris Pollock (Nueva Zelanda)
Árbitros Asistentes: Pascal Guazere (Francia) y John Lacey (Irlanda)
TMO: Eric Gauzins (Francia)

Historial entre Argentina y Sudáfrica

Jugaron: 15 Argentina ganó: 0 Empataron: 1 Sudáfrica ganó: 14

Fecha Resultado Ciudad

06/11/1993 Argentina 26 – Sudáfrica 29 Buenos Aires
13/11/1993 Argentina 23 – Sudáfrica 52 Buenos Aires
08/10/1994 Sudáfrica 42 – Argentina 22 Port Elizabeth
15/10/1994 Sudáfrica 46 – Argentina 26 Johannesburgo
09/11/1996 Argentina 15 – Sudáfrica 46 Buenos Aires
16/11/1996 Argentina 21 – Sudáfrica 44 Buenos Aires
12/11/2000 Argentina 33 – Sudáfrica 37 Buenos Aires
18/06/2002 Sudáfrica 49 – Argentina 29 Springs
28/06/2003 Sudáfrica 26 – Argentina 25 Port Elizabeth
04/12/2004 Argentina 07 – Sudáfrica 39 Buenos Aires
05/11/2005 Argentina 23 – Sudáfrica 34 Buenos Aires
14/10/2007 Sudáfrica 37 – Argentina 13 (RWC) París
09/08/2008 Sudáfrica 63 – Argentina 09 Johannesburgo
18/09/2012 Sudáfrica 27 – Argentina 06 Ciudad del Cabo
25/09/2012 Argentina 16 – Sudáfrica 16 Mendoza

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