Cruden, viejo conocido de Uruguay

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El 10 de Nueva Zelanda en la final ante Francia jugó ante Los Teritos el Mundial M20 2009, al igual que Zach Guilford, el DT del aquel equipo Bruno Grunwaldt los recuerda como jugadores “distintos”
El domingo, cuando Nueva Zelanda entre a la cancha a jugar la final del Mundial ante Francia, habrá miles de millones personas palpitando con el encuentro. Muchos, en cada continente, se acercarán por el espectáculo, sabiendo poco de rugby. Otros vivirán el momento más importante del deporte que los apasiona. Y unos pocos tendrán la intransferible experiencia de haber estado adentro de la cancha contra algunos de los protagonistas de la final. Entre ellos se encuentran los jugadores de la selección M20 de Uruguay que jugó el Mundial Juvenil 2009, y que en el debut cayó derrotada ante Nueva Zelanda 75-0.
Aquel equipo de Los Teritos, dirigido por Bruno Grunwaldt y Martín Mendaro, capitaneado por Juan Diego Ormaechea, y que tenía entre sus filas a actuales jugadores de la selección mayor como Diego Magno, Juan Gaminara, Germán Albanell o Juan De Freitas, entre otros, tuvo enfrente a uno de los grandes protagonistas  del partido definitorio: Aaron Cruden, el juvenil apertura de los All Blacks, quien empezó el Mundial como espectador y lo termina como el 10 del mejor equipo del Mundo tras las lesiones de Dan Carter y Colin Slade. También se enfrentaron a Zach Guiford, quien no se perfila como titular, pero que es una de las mayores promesas den rugby neozelandés.
“A Cruden lo recuerdo como un tipo muy discreto en su actitud. Estuvo en la conferencia previa a iniciarse el torneo, donde fuimos los cuatro técnicos y los cuatro capitanes, y daba la imagen de ser un buen tipo. Tenía una historia muy especial detrás, ya que se recuperó de una enfermedad muy dura”, recuerda Bruno Grunwaldt, DT junto a Martín Mendaro de aquel equipo juvenil uruguayo.
“En la cancha era el que manejaba los hilos del equipo. No fue un partido de mucha patada sino de mucho juego, con mucha predominancia de ellos. Nos hicieron como 70 puntos, pero hacer cada try les llevó 10 o 12 minutos, con muchas fases, hasta que al final nos doblegaban. En eso él le dio un dinamismo brutal”, agrega el actual DT de MVCC.
Con respecto a Guilford, Grunwaldt también tiene un recuerdo bien grabado: “nos hizo un par de tries. Era el jugador diferente, la estrella del equipo. Fue el diferente contra nosotros, y el diferente contra todos, se notaba mucho más”.
A la hora de hablar del rendimiento actual de Cruden, Bruno coincide con la crítica internacional: el apertura ha estado a la altura del desafío. “No le quedó chico, aunque es cierto que está jugando en un equipo superior a todos. Una cosa es jugar bien cuando tus compañeros ponen el  equipo adelante, y otra es yendo hacia atrás”.
De todos modos, Grunwaldt apela al recuerdo de aquel Mundial para pensar en una fórmula para que Francia el domingo pueda controlar Cruden, y de esa manera maniatar  un poco al equipo All Black, que llega como claro favorito. “Nosotros no logramos meterle presión, como casi nadie en el torneo. El único que le emparejó el partido fue Irlanda, y en parte Argentina. Los irlandeses le metieron una marca donde presionaban con una línea en el ruck, el 6 o el 7 iban sobre el apertura y lo corrían de adentro hacia afuera, y en paralelo un tipo parado a la altura del segundo centro, le salía de afuera hacia adentro. Eso dio resultado, y fue el único momento donde se vio amenazado”.
El pie es otro punto interesante en el análisis. Cruden no se ha destacado un gran pateador, ni en el planteo táctico, y menos a los palos, donde Piri Wepu ha tomado la posta que dejó Dan Carter. “Nueva Zelanda no usó demasiado el pie en ese campeonato, hay que ver si Francia puede hacer un partido más parecido al del Mundial 2007, donde le jugó mucho más táctico, apelando a las patadas y a esconder la pelota. Si Francia entra a jugar como en la primera fase no tiene los jugadores ni la cabeza” para aguantarle a los All Blacks, opinó Grunwaldt.
Aquel Uruguay-Nueva Zelanda abrió el Grupo A del Mundial, el 5 de junio de 2009. Nueva Zelanda terminaría siendo campeón, tras derrotar en la final 44-28 a Inglaterra. Uruguay, que había ascendido al Grupo A tras ganar el Mundial B de Chile 2008, terminó en la última posición, y descendió a jugar el Rugby World Trophy. Fue el último torneo que se jugó con 16 equipos en el nivel A, antes de pasar al formato actual de 12.
Estos son los detalles de aquel duelo
NUEVA ZELANDA: 1 Latu Talakai  / 2 Shae Tamati  / 3 Hamish Cochrane  / 4 Alex Ryan  / 5 Shahn Eru  / 6 Trent Boswell-Wakefield  /7 Berny Hall  / 8 Elliot Dixon  / 9 Nalu Falamoe  / 10 Aaron Cruden (C)   / 11 Zac Guildford  / 12 Shaun Treeby  / 13 Winston Stanley  / 14 Teddy Stanaway-Teao  / 15 Codey Rei
Cambios Nueva Zelanda
Frae Wilson x Nalu Falamoe 14, Brendon O’Connor x Elliot Dixon 19 , Tom Taylor x Aaron Cruden 23 , Rob Robinson x Zac Guildford 23 , Daniel Faleafa x Alex Ryan 23 , Willie Ioane Afuvai x Latu Talakai 26 , Brayden Mitchell x Shae Tamati 26
URUGUAY: Nicolás Pollio / Juan Pablo Ruffalini / Sebastián Romeau / Federico Pérez Tatton / Diego Magno / Juan Manuel Gaminara  / Federico Pérez Pirotto / Juan Diego Ormaechea (C)  / Martin Etcheverry / Germán Albanell  / Maximiliano González  / Juan De Freitas  / Rodrigo Martínez  / Manuel Sagarra  / Santiago Gortari
Cambios Uruguay
Andres Specker xDiego Magno 10, Joaquin Rocco Juan x Pablo Ruffalini 12 , Gaston Mieres x Santiago Gortari 16, Martin Sciarra x Juan Manuel Gaminara 22 , Juan Manuel Gaminara  x Martin Sciarra 24, Juan Hermida x Federico Perez Pirotto 25, Guillermo Lijstenstein x Germán Albanell 28, Martin Sciarra x Juan Manuel Gamina 36,  Juan Verde x Sebastian Romeau 37
Puntos
Zac Guildford Try 9’, Codey Rei Con 9’, Winston Stanley Try 11’ , Codey Rei Miss Con 12’  , Teddy Stanaway-Teao Try 15’ , Codey Rei Con 16’ , Zac Guildford Try 18’ , Codey Rei Miss Con 19’ , Codey Rei Try 32’, Codey Rei Miss Con 33’ , Zac Guildford Try 36’, Codey Rei Con 37’
Segundo tiempo
Codey Rei Try 43’, Aaron Cruden (C)  Miss Con 44’ , Teddy Stanaway-Teao Try 48’, Aaron Cruden (C)  Con 49’, Frae Wilson Try 59’, Codey Rei Con 60’ , Shaun Treeby Try 65’ , Codey Rei Miss Con 66’ , Rob Robinson Try 69’, Tom Taylor Miss Con 70’, Rob Robinson Try 73’, Tom Taylor Miss Con 74’, Shahn Eru Try 80’, Tom Taylor Miss Con 80’

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